Азия

Самой крупной частью света на земном шаре является Азия, как по численности населения, так и по территории. Вместе с Европой Азия образует материк Евразию, который также является самым большим на нашей планете. Азиатская площадь, вместе с островами, расположенными в этой части света, занимает около 43,4 млн. км², а население, по состоянию на 2012 год составляло 4,2 млрд. человек — это 60,5 % всего населения Земли.

Происхождение названия

По одной из гипотез учёных, название этой части света появилось благодаря древним грекам, вернее произошло от их мифологии. В северо-западной части Малой Азии, времён хеттской эпохи, находилось царство Ассува, союз государств на западе Малой Азии, созданный для войны против хеттов. Царство Ассува у греков персонифицировалось с образом царя Асия, участника троянской войны. Также в греческой мифологии имя Асия носила жена Прометея океанида, существует мнение, что именно от неё произошло название «Азия». Но слово это отнюдь не греческого происхождения, оно встречалось ещё в ассирийских письменах и писалось как «асу» или «асцу», что означало «восход солнца». Кроме того, некоторые учёные считают, что название части света на Востоке происходит от санскритского слова «ушаз» или «узас», которое означало «заря» или «рассвет».

Положение и рубежи

Основная часть Материковой Азии располагается в восточном и северном полушариях (исключение составляет Чукотский полуостров). С Северной Америкой Азию разделяет Берингов пролив, а с Африкой Суэцкий перешеек.

Граница между Европой и Азией

Граница Европы и Азии, уточненная экспедицией РГО.

Граница Европы и Азии, уточненная экспедицией РГО.

Это весьма сложный вопрос, который занимает умы исследователей на протяжении не одной тысячи лет. Не существует чёткой границы между Европой и Азией, но, тем не менее, принято считать, что она проходит по восточной подошве Уральских гор и Мугоджар, реке Эмба, северному берегу Каспийского моря, по Кумо-Манычской впадине и Керченскому проливу. По территории России протяжённость границы составляет 5524 км (из них по Каспийскому морю 990 км и 2000 км вдоль Уральского хребта). По мнению некоторых других источников, граница проходит водоразделу Уральского хребта, реке Урал, и водоразделу Кавказского хребта.

С XIX-VII вв. до н.э. и до нашего времени граница разделяющая Европу и Азию сильно переместилась с запада на восток. В древности греки на своих картах проводили границу приблизительно посредине Средиземного моря. Примерно в 524-457 гг. до н. э. рубежом стали считать Керченский пролив и реку Танаис (Дон). Благодаря научным трудам и авторитету Клавдия Птолемея это представление прочно утвердилось вплоть до XVIII века.

Шведский учёный Филипп Иоганн фон Страленберг в 1730 году впервые обосновал в научной литературе прохождение границы между Европой и Азией по уральскому хребту.

Экспедиция РГО в Казахстане

Русское географическое общество (РГО) весной 2010 года провело экспедицию в Казахстане в целях уточнения общепринятого мнения о прохождении границы между Европой и Азией по территории этой страны. По результатам исследований был обнаружен факт того, что на юг от Златоуста ось Уральского хребта распадается на несколько параллельных хребтов, а ещё ближе к югу, горы совсем сходят на нет, и тогда, именно восточное подножие Уральского хребта традиционно считается рубежом между Европой и Азией. По мнению участников экспедиции разумно считать, что граница проходит по краю Прикаспийской низменности, которая является окончанием Восточно-Европейской равнины.